Qué ver y hacer en Arequipa: la ciudad blanca

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Qué ver y hacer en Arequipa: la ciudad blanca

Cuando pensamos en Perú lo más normal es que se nos venga a la cabeza la postal de Machu Picchu. Sin embargo, debéis saber que Perú es un país increíble con ciudades y paisajes que enamoran. Una de sus grandes joyas es Arequipa, situada al sur del país, y conocida también como ‘la ciudad blanca’ por el característico color del sillar (un tipo de roca volcánica) empleado en la mayoría de sus construcciones.

Arequipa está situada a 2.328 metros de altitud, a los pies del imponente volcán Misti. Según cuentan las leyendas, el inca Mayta Capac se quedó tan impactado por la belleza de este lugar que cuando sus guerreros le pidieron quedarse, él simplemente les respondió: “Ari, quipay”; que podemos traducir como “Sí, quedarse”.

No sé si ya he empezado a convencerte para que visites Arequipa, pero para no cejar en mi empeño, te cuento algunos de sus atractivos junto con un par consejos que podrían ayudarte en tu viaje.


¿Cómo llegar a Arequipa?

 

En mi caso lo hice en autobús a través de Tacna, una ciudad peruana que hace frontera con Chile. Arequipa se encuentra conectada por este medio de transporte con las principales ciudades de Perú como Lima o Cuzco. Es la opción más económica. Te aconsejo que optes por las compañías más “caras” como Cruz del Sur y Cromotex (que rondan los 15-20€, dependiendo siempre del punto de partida), ya que te asegurarán un viaje mucho más tranquilo y seguro. Mi consejo se debe a que normalmente los autobuses de las compañías más baratas suelen ser detenidos por la policía aduanera en numerosas ocasiones para impedir el contrabando, por lo que un viaje de 11 horas durante la noche se puede hacer muy largo. No te agobies si ves que en las páginas web de las compañías de transportes no podéis comprar los billetes online. Lo normal es adquirirlo personalmente en la estación y la afluencia de transportes es continua.

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¿Cuántos días se necesitan para ver Arequipa?

Arequipa es una ciudad para disfrutar y relajarse. Callejuelas, atardeceres, construcciones imponentes… Puedes verla en un día si quieres hacerlo rápido, pero si dispones de tiempo, lo ideal sería que te quedaras de dos a tres. Además, desde Arequipa puedes hacer diferentes excursiones a zonas cercanas con treks de varios días.

¿Qué tiempo hace?

El clima en Arequipa es bastante agradable, los inviernos no son muy fríos ni los veranos demasiado calurosos. La temperatura no suele bajar de los 10 grados y no sube por encima de los 25. La época de lluvia suele ser entre los meses de enero y marzo, pero estas tampoco son muy frecuentes.

¿Dónde alojarse?

En Arequipa encontrarás diferentes opciones para hospedarte. Si quieres algo económico te recomiendo alguno de los mejores albergues de precio por noche. La mayoría incluye el desayuno. Por regla general, los albergues en Perú son muy económicos, aunque puede que tengas que prescindir de que alguno de los servicios que ofrezcan funcionen a pleno rendimiento, como el caso del ansiado wifi (míralo por el lado bueno, podrás desconectar y eso no viene nada mal).

– Arequipay Backpackers Downtown

En Pasaje O Higgins, 224, Vallecito (unos 7€ la noche en habitación compartida con desayuno incluido).

– MB Backpackers

En calle Mercaderes 135-A (entre los 7 y los 10€ la noche en habitación compartida con desayuno incluido).

– Wild Rover Backpackers Hostel Arequipa

En Calle Ugarte 111(entre 6 y 10€ la noche con desayuno).

¿Qué hacer en Arequipa?


Tomate algo fresquito con vistas a un atardecer increíble

Sin duda, la belleza de la ciudad aumenta con los últimos rayos de la tarde. El blanco característico de sus construcciones se vuelve rosáceo y el cielo parece incendiarse. Uno de los mejores sitios para que disfrutes este momento acompañado de algo rico de beber o picar es la Terraza Arequipa Suits Plaza Hotel, situada en la Plaza de Armas. A primera vista puede parecer un sitio bastante pijo y caro, pero los precios no asustan tanto como parece y más aún con esas vistas (una cerveza de botellín te puede costar 1,50€). Desde allí verás una panorámica de la ciudad con la catedral y el imponente volcán Misti a su espalda.

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Visita el mercado de San Camilo

Los mercados de las ciudades peruanas tienen un encanto especial y el Mercado de San Camilo en Arequipa es el mejor ejemplo de ello. Un pasillo entero de puestos decorados con pirámides de frutas de todo tipo perfectamente colocadas, tenderetes en los que podrás pedir un jugo natural de cualquier fruta que te apetezca, verduras, flores…Todo forma parte de una atmósfera llena de vida en la que convive lo más tradicional y auténtico. También te recomiendo que pruebes la patata rellena. La venden en pequeños puestos a la entrada del mercado.

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Haz un tour gratuito

La moda de los tours está extendida por numerosas ciudades y en el caso de Arequipa es una forma interesante de conocer más sobre esta ciudad. Normalmente salen de la Plaza de Armas. Los que lo hacen suelen ser chicos y chicas jóvenes que consiguen ganarse así un dinero extra mientras estudian.

 Desayuna en la Plaza de Armas

Esta plaza es uno de los principales epicentros de la vida local de la ciudad. Si tu visita coincide en el mes de julio podrás ver el alzamiento de la bandera que conmemora la independencia de Perú. Para ver esta plaza con mejores vistas te recomiendo que desayunes en la terraza de alguno de los restaurantes que encontrarás allí. Podrás tomar un desayuno muy completo y por un precio razonable.

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Piérdete en sus calles

Pasea sin rumbo fijo por sus callejuelas blancas, piérdete y encontrarás pequeños patios, jardines, restaurantes locales…etc. Toda la zona céntrica es muy segura y transitada y sus habitantes hospitalarios y agradables. No te pierdas el barrio de San Lázaro, el Claustro de la Compañía y la Mansión del Fundador.

Contempla la ciudad desde Yanahuara

Para tener otra vista de la ciudad y del volcán Misti sube hasta el mirador de Yanahuara. Esta zona se encuentra a unos dos kilómetros del centro y llama la atención por sus estrechas calles adoquinadas y decoradas con llamativos maceteros de flores. Allí también podrás ver la Iglesia de San Juan el Bautista.

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Come en restaurantes y mercados locales

Perú es muy barato y si vas a restaurantes y mercados donde comen los locales, mucho más. En la ciudad encontrarás varios establecimientos en los que podrás probar los típicos platos como el ceviche, el ají de gallina, el cuy (ese pequeño roedor parecido a una rata que no enamora a primera vista) o la bebida más típica, la chicha. Los menús más baratos no superan los 2€ de precio (sí, 2€).

Haz un treking al Valle del Colca

Al noreste de Arequipa se encuentra el segundo cañón más profundo del mundo con 4.160 metros en su parte más escarpada, el cañón del Colca. Hay varias opciones para conocer este valle desde Arequipa. Si caminas por la zona de la Plaza de Armas verás que muchas empresas ofertan excursiones a esta maravilla natural. Dependiendo del tiempo del que dispongas podrás escoger entre tours de un día a excursiones de 3 días.

En nuestro caso optamos por hacer el trekking de dos días y una noche. Salimos muy temprano, sobre las 3.00 de la mañana desde Arequipa en dirección a Chivay, llegando al cañón después de unas 5 horas de viaje. La primera parada se hace para desayunar y otra en la Cruz del Cóndor donde podrás disfrutar del vuelo de estas aves en un paisaje espectacular. El viaje en furgoneta continua hasta el punto en el que se inicia el trekking (a unos 3.280 metros de altitud). En la primera parte de la caminata (de unas 3 horas y media), desciendes unos 1.000 metros. Al llegar a esta zona se descansa para almorzar.

La ruta continua durante cerca de hora y media hasta llegar al Oasis de Sangalle ubicado a 1.160 metros. Al aproximarte a este idílico oasis después de cerca de 5 horas de caminata, tus baterías pasan del rojo al verde. Allí te alojarás en unas pequeñas cabañas y podrás disfrutar de un baño en una de sus piscinas para recuperar fuerzas, tomar una cerveza o refresco y conocer a otros viajeros. Lo más increíble de este lugar llega cuando el sol se pone y te deja ver un inabarcable cielo estrellado.

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Durante la cena acordaréis con el guía la hora para ascender el valle. Depende del ritmo que hayáis tenido ese día os dirá una hora. En nuestro caso comenzamos a las 5 de la mañana. No os voy a engañar, la subida hasta el pueblo de Cabanaconde es dura. La caminata dura cerca de 3 horas si vais a buen ritmo. Al comienzo de la subida, necesitaréis vuestros móviles o linternas para iluminar el camino. El camino zigzagueante sube un desnivel de unos 1050 metros en apenas 4 km. Para ser sinceros, no es un trekking nada liviano. Exige mucho esfuerzo por lo hay que tomárselo con calma y mentalidad positiva. Si pensáis que no vais a estar preparados físicamente, tenéis la opción de subir con una mula.

Una vez que lleguéis a la cima, comeréis y tendréis la opción de reconfortaros después del esfuerzo y bañaros en los baños termales de Yanque (la entrada es de 15 soles). Antes de finalizar el tour haréis varias paradas donde podréis ver terrazas Incas y Pre-Incas, numerosas llamas y alpacas y contemplar en Patapampa (el punto más alto del recorrido, a 4.900 metros) una panorámica de la cordillera Chila y los volcanes Ampato, Sabancaya, Hualca Hualca y Mismi.

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El precio de este tour en concreto nos costó 90 soles (unos 25€). Hay muchas posibilidades y diferencias de precio en función de los días de los que dispongas. Intenta siempre regatear para bajar un poco el presupuesto. La entrada al Parque Nacional del Valle del Colca hay que pagarla a parte una vez que ingresas. Para los extranjeros es de 70 soles (unos 20€), si eres latinoamericano 40 y peruano 20 (para estudiantes nacionales 5 soles).

Si elegís hacer las excursión de varios días intentad id lo menos cargados posible ya que es una ruta que implica bastante esfuerzo físico. Lo imprescindible es llevar ropa muy cómoda y una chaqueta para protegerte del frío. No te abrigues demasiado ya que en el momento que te pongas a caminar empezará a sobrarte todo. El agua también es imprescindible. Podrás comprarla a lo largo del recorrido.

4 Comentarios
  • V(B)iajero Insatisfecho
    Publicado a las 08:01h, 15 enero Responder

    Se te olvidó el convento de Santa Catalina: una joyita. Abrazos.

    • Lole Franco
      Publicado a las 13:38h, 16 enero Responder

      ¡Cierto! ¡Gracias por recordarlo! Saludos 🙂

  • morella
    Publicado a las 23:29h, 30 septiembre Responder

    gracias buenos datos para mi pronta visita a la ciudad blanca

    • Lole
      Publicado a las 16:45h, 01 octubre Responder

      ¡Muchas gracias por el comentario! Seguro que te encanta 🙂

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